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Florida prohíbe a menores de 14 años tener redes sociales

Los menores de 14 años de edad no podrán tener cuentas en redes sociales en el estado de Florida, en Estados Unidos.

Ron DeSantis, gobernador de Florida, emitió una ley que prohíbe a los menores de 14 años acceder a las redes sociales y exige a los jóvenes de 14 y 15 años obtener el consentimiento paterno.

La ley obliga a las plataformas de redes sociales a cancelar las cuentas de los menores de 14 años y de los menores de 16 que no tengan la autorización de sus padres, reportó la agencia de noticias Reuters.

Además, la normativa exige que utilicen un sistema de verificación de terceros para descartar a los menores de edad.

“Las redes sociales perjudican a los niños de muchas maneras“, dijo DeSantis en un comunicado.

La legislación “da a los padres una mayor capacidad para proteger a sus hijos“. La normativa entrará en vigor el 1 de enero de 2025.

DeSantis y los promotores de la ley sostienen que la salud mental de los niños y adolescentes puede verse afectada por los contenidos de las redes sociales.

La asamblea legislativa de Florida, liderada por los republicanos, aprobó en febrero un proyecto de ley que prohibía totalmente el acceso de los menores de 14 años a las redes sociales.

Control a los menores de edad

Sin embargo, DeSantis lo vetó a principios de este mes, tras alegar que la prohibición limitaba los derechos de los padres.

Los partidarios de la norma esperan que la legislación ponga freno a los efectos nocivos de las redes sociales en el bienestar de los niños.

Los detractores, en cambio, señalan que la ley viola las protecciones de la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos a la libertad de expresión.

Ellos consideran que son los padres, y no el gobierno, los responsables de tomar las decisiones sobre la presencia de sus hijos, de todas las edades, en las redes sociales.

Meta, la empresa matriz de Instagram y Facebook, se opuso a la legislación, argumentando que plantea problemas de privacidad de datos.

Con esto se busca que los usuarios tengan que proporcionar información personal para verificar su edad.

La ley de Florida no hace referencia a ninguna red social en concreto, pero afirma que sus objetivos son los sitios que promuevan la “navegación infinita”.

La medida obliga a las compañías de redes sociales a eliminar permanentemente la información personal recopilada de las cuentas canceladas.

En marzo de 2023, Utah se convirtió en el primer estado del país en adoptar leyes para regular el acceso de los niños a las redes sociales.

Luego le siguieron Arkansas, Luisiana, Ohio y Texas, según un análisis legislativo preparado para el proyecto de ley de Florida.

La evaluación legislativa indicó que otras localidades de Estados Unidos estudian regulaciones similares.

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